El mundo necesita cobre

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    El mundo necesita cobre

    El inminente déficit de cobre ha sido ampliamente reconocido en todo el mundo. El mensaje principal de la conferencia “Copper to the World” en Adelaida (Australia) fue sobre la necesidad de hacer numerosas inversiones en cobre para satisfacer la próxima demanda. Durante los últimos seis años, aunque se están descubriendo nuevos proyectos, el incremento ha sido marginal. El problema es la prolongada tendencia de descensos de grados y agotamiento de reservas en las principales minas de cobre del mundo. De hecho, se espera que muchas de esas minas cesen su producción en los próximos años.

    Los depósitos de cobre no se descubren lo suficientemente rápido para satisfacer la demanda futura. Vanessa Davidson, Directora de Investigación y Estrategia del Cobre del grupo CRU, anunció que el flujo de proyectos de clase mundial con relación al punto de producción sigue siendo escaso. Solo se han identificado tres nuevos depósitos etiquetados como “firmes” para los próximos tres años. Sin embargo, se ha dado el visto bueno a un número significativo de proyectos más pequeños. Se espera que muchos de estos comiencen su producción durante el 2019.

    Todos estos factores se relacionan con la demanda general y los problemas de oferta previstos para el metal rojo. El cobre es un requerimiento fundamental del mundo para asegurar la supervivencia de la civilización tal como la conocemos; así como el compromiso social y la presión con la urbanización. El cobre es el segundo mejor metal para conducir electricidad, lo que hace que el cableado de cobre sea crucial para la vida moderna. Además de esto, el rápido crecimiento del mercado de vehículos eléctricos ha impactado el pronóstico de crecimiento de la demanda global del grupo CRU, el cual ha crecido en los últimos 12 meses. Se prevé que el incremento será de 1,1 millones de toneladas para 2025 y de 2,7 millones de toneladas para 2035. Una parte significativa se destinará a la infraestructura necesaria del mercado de vehículos eléctricos. En consecuencia, y para mantener los actuales niveles de suministro, será necesario entrar en la fase de producción de una serie de nuevos proyectos. CRU declaró que, para 2035, casi todos los proyectos no comprometidos son necesarios. Davidson declaró que el mayor potencial de producción se encuentra en América del Sur.

    A medida que el mundo llega a un acuerdo con las inevitables deficiencias del cobre en la próxima década, SolGold ha aumentado su recurso de oro en cobre de primer nivel en el Proyecto Cascabel en Ecuador. El CEO de SolGold, Nick Mather, dijo: “Todavía no hemos definido los límites del depósito de Alpala. Cada nuevo agujero de perforación que completamos aumenta nuestra estimación de recursos. Creemos que SolGold se encuentra en la posición ideal para la demanda prevista y los próximos problemas de suministro”.

    SolGold es el dueño de campamentos más grande en todo Ecuador, de los cuales explora activamente un aproximado de 3,200 km2 adicionales a su Proyecto Cascabel. Ecuador es el área menos explorada del rico Cinturón Andino de Cobre, que es famoso por su capacidad de producción de casi la mitad del cobre del mundo. Vimos una “fiebre del oro” de las empresas que ingresaron a Ecuador en 2017, después de que las grandes empresas se dieran cuenta de la prospectividad del país y se otorgaran más de 300 concesiones nuevas. No hay duda de que veremos una cantidad de nuevas minas de cobre que provendrán de Ecuador en los próximos diez años. SolGold tiene la ventaja de ser el primero. Es cada vez más probable que el depósito de Alpala esté en pleno desarrollo justo cuando los suministros de cobre alcancen un frenesí global.

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